Zuckerberg envisage d’intégrer WhatsApp, Instagram et Facebook Messenger

SAN FRANCISCO – Mark Zuckerberg, directeur général de Facebook, envisage d’intégrer les services de messagerie du réseau social – WhatsApp, Instagram et Facebook Messenger – afin d’affirmer son contrôle sur les divisions étendues de la société à un moment où son entreprise est en proie au scandale.

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Les services continueront à fonctionner comme des applications autonomes, mais leur infrastructure technique sous-jacente sera unifiée, ont déclaré quatre personnes impliquées dans l’effort. Cela réunira trois des plus grands réseaux de messagerie du monde, qui comptent à eux deux plus de 2,6 milliards d’utilisateurs, ce qui permettra aux utilisateurs de communiquer pour la première fois sur les plates-formes.

Cette initiative pourrait potentiellement redéfinir la manière dont des milliards de personnes utilisent les applications pour se connecter les unes aux autres, tout en renforçant le contrôle de Facebook sur les utilisateurs, en soulevant des questions antitrust, de confidentialité et de sécurité. Cela souligne également le fait que M. Zuckerberg impose son autorité sur les unités qu’il avait autrefois promis de laisser seules.

Le plan, qui en est à ses débuts et devrait être achevé d’ici à la fin de cette année ou au début de 2020, oblige des milliers d’employés de Facebook à reconfigurer le fonctionnement fondamental de WhatsApp, Instagram et Facebook Messenger, ont indiqué les personnes impliquées. dans l’effort, qui a parlé sous la condition de l’anonymat parce que l’affaire est confidentielle.

M. Zuckerberg a également ordonné que les applications intègrent toutes un cryptage de bout en bout, a déclaré la population, une étape majeure qui empêche les messages d’être vus par quiconque, à l’exception des participants à une conversation.

Dans un communiqué, Facebook a déclaré vouloir « créer les meilleures expériences de messagerie possibles; et les gens veulent que la messagerie soit rapide, simple, fiable et privée. ”Il ajoute:“ Nous travaillons à rendre davantage de nos produits de messagerie cryptés de bout en bout et à rechercher des moyens de faciliter la communication avec les amis et la famille sur les réseaux. .  »
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En assemblant l’ensemble de l’infrastructure des applications, M. Zuckerberg espère accroître l’utilité de Facebook et maintenir l’engagement des utilisateurs au sein de l’écosystème de la société. Cela pourrait réduire l’appétit des gens pour les services de messagerie concurrents, comme ceux proposés par Apple et Google. Si les utilisateurs peuvent interagir plus fréquemment avec les applications de Facebook, la société pourrait également être en mesure d’accroître son activité publicitaire ou d’ajouter de nouveaux services générant des revenus, ont déclaré les personnes interrogées.

Ce changement fait suite à deux années d’examen du réseau social central de Facebook, qui a été critiqué pour avoir permis une ingérence électorale et la propagation de la désinformation. Ces problèmes, parmi d’autres, ont ralenti la croissance de Facebook et porté atteinte à sa réputation, soulevant les foudres des législateurs et des régulateurs du monde entier. M. Zuckerberg s’est excusé à plusieurs reprises pour les problèmes et s’est engagé à les résoudre.
Tricoter ensemble les applications de Facebook est un renversement radical de la position antérieure de M. Zuckerberg envers WhatsApp et Instagram, qui étaient des sociétés indépendantes rachetées par Facebook. Au moment des acquisitions, M. Zuckerberg a promis à WhatsApp et à Instagram une grande autonomie par rapport à leur nouvelle société mère. (Facebook Messenger est un service local créé en 2014 par la principale application Facebook.)

WhatsApp et Instagram se sont énormément développés depuis, ce qui a poussé M. Zuckerberg à changer de mentalité, a déclaré l’une des personnes. Il pense maintenant que l’intégration plus étroite des services profitera à terme à la « famille d’applications » de Facebook en les rendant plus utiles, a-t-il déclaré. M. Zuckerberg a lancé l’idée pendant des mois et a commencé à en faire plus largement la promotion auprès des employés vers la fin de 2018, ont déclaré les gens.

L’effort a provoqué des conflits au sein de Facebook. Kevin Systrom et Mike Krieger, les fondateurs d’Instagram, ont quitté la société de façon abrupte l’automne dernier, après que M. Zuckerberg eut commencé à en faire plus. Les fondateurs de WhatsApp, Jan Koum et Brian Acton, sont partis pour des raisons similaires. Plus récemment, des dizaines d’employés de WhatsApp se sont opposés à M. Zuckerberg au sujet du plan d’intégration sur les babillards internes et lors d’une réunion du personnel controversée en décembre, selon quatre personnes qui ont assisté à la réunion ou qui en ont été informées.
Le plan d’intégration soulève des questions de confidentialité en raison de la manière dont les données des utilisateurs peuvent être partagées entre les services. WhatsApp n’a actuellement besoin que d’un numéro de téléphone lorsque de nouveaux utilisateurs s’inscrivent. En revanche, Facebook et Facebook Messenger demandent aux utilisateurs de fournir leur vraie identité. Faire correspondre les utilisateurs de Facebook et Instagram à leurs poignées WhatsApp pourrait donner une pause à ceux qui préfèrent garder l’utilisation séparée de chaque application. « Comme vous vous en doutez, il y a beaucoup de discussions et de débats alors que nous entamons le long processus de détermination de tous les détails de la manière dont cela fonctionnera », a déclaré Facebook dans un communiqué.

Marc Rotenberg, président et directeur exécutif de l’Electronic Privacy Information Center, a déclaré vendredi que le changement serait « un résultat terrible pour les utilisateurs d’internet ». Il a exhorté la Federal Trade Commission, l’autorité de contrôle de la confidentialité des États-Unis, à « agir maintenant pour protéger la vie privée et préserver la concurrence.  »

Le représentant Ro Khanna, démocrate de Californie, a critiqué le changement pour des raisons antitrust.

« C’est la raison pour laquelle les acquisitions d’Instagram et de WhatsApp par Facebook auraient dû faire l’objet de beaucoup plus de surveillance, ce qui apparaît désormais clairement comme une fusion horizontale qui aurait dû déclencher un contrôle antitrust », a-t-il déclaré dans un message publié sur Twitter. « Imaginez à quel point le monde serait différent si Facebook devait concurrencer Instagram et WhatsApp. »

Dans de nombreux pays, les utilisateurs ne comptent souvent que sur un ou deux services de messagerie texte. WeChat, produit par Tencent, est populaire, tandis que WhatsApp est très utilisé en Amérique du Sud. Les Américains sont plus divisés quant à l’utilisation de ces services, messages SMS, iMessage d’Apple et diverses applications de chat Google. Pour Facebook, le déménagement offre également des moyens de gagner de l’argent avec Instagram et WhatsApp. WhatsApp génère actuellement peu de revenus; Instagram génère des revenus publicitaires, mais aucun à partir de sa messagerie. M. Zuckerberg n’a pas encore de plan précis sur la manière de tirer profit de l’intégration des services, ont déclaré deux des personnes impliquées dans cette affaire. Un public plus engagé pourrait générer de nouvelles formes de publicité ou d’autres services pour lesquels Facebook pourrait facturer des frais, ont-ils déclaré.

Une opportunité commerciale potentielle concerne le marché Facebook, un produit gratuit similaire à Craigslist où les gens peuvent acheter et vendre des biens. Le service est populaire en Asie du Sud-Est et sur d’autres marchés en dehors des États-Unis.

Une fois les applications combinées, les acheteurs et les vendeurs du marché Facebook en Asie du Sud-Est pourront communiquer les uns avec les autres en utilisant WhatsApp, qui est populaire dans la région, plutôt qu’en utilisant Facebook Messenger ou un autre service de messagerie texte autre que Facebook. Cela pourrait éventuellement générer de nouvelles opportunités publicitaires ou des services générant des bénéfices, a déclaré l’un des participants.

Certains employés de Facebook ont dit ne pas bien comprendre ce qui rendait la combinaison des services de messagerie si convaincante pour M. Zuckerberg. Certains ont dit que c’était bouleversant à cause de ses promesses passées d’indépendance. Lorsque Facebook a acquis WhatsApp pour 19 milliards de dollars en 2014, M. Koum a parlé publiquement de la protection de la vie privée des utilisateurs et a déclaré: « Si nous avions décidé de collaborer avec Facebook, nous devions changer nos valeurs, nous ne l’aurions pas fait. »
Le mois dernier, lors d’une des réunions mensuelles des employés de WhatsApp, il est devenu évident que le mandat de M. Zuckerberg serait une priorité en 2019, a déclaré une personne qui se trouvait là. Un employé de WhatsApp a ensuite analysé le nombre de nouveaux utilisateurs potentiels que le plan d’intégration pourrait amener à Facebook aux États-Unis, ont déclaré deux personnes familiarisées avec l’étude. Le total était relativement maigre, a montré l’analyse.

Pour apaiser ses inquiétudes, M. Zuckerberg a convoqué une réunion de suivi avec les employés de WhatsApp quelques jours plus tard, ont déclaré trois personnes. Le 7 décembre, des employés se sont rassemblés autour des microphones dans les bureaux de WhatsApp pour lui demander pourquoi il était tellement investi dans la fusion des services. Certains ont dit que ses réponses étaient vagues et sinueuses. Plusieurs employés de WhatsApp sont partis ou ont l’intention de partir à cause des plans de M. Zuckerberg, ont déclaré les gens.

L’unification de l’infrastructure pour WhatsApp, Instagram et Facebook Messenger représente un défi technique. Contrairement à Facebook Messenger et à Instagram, WhatsApp ne stocke pas les messages et conserve un minimum de données utilisateur. C’est le seul des services à utiliser actuellement le cryptage de bout en bout par défaut.

Les défenseurs de la vie privée craignent depuis longtemps que les gouvernements ou les pirates informatiques aient accès aux messages personnels. Mais cela soulèvera d’autres problèmes pour Facebook, notamment en ce qui concerne sa capacité à détecter et à limiter la propagation d’activités illicites ou de désinformation.

L’année dernière, les chercheurs ont eu du mal à suivre la désinformation sur WhatsApp avant l’élection présidentielle brésilienne, avant de trouver le moyen de le faire. WhatsApp a récemment limité le nombre de fois qu’un message peut être transféré sur le service, afin de réduire la diffusion de faux contenus.

Publier par Isaac dans New York times

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